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Le verrouillage de COVID-19 révèle l’impact humain sur la faune

Dans un article publié aujourd’hui dans Nature Ecology & Evolution (22 juin), les dirigeants d’une nouvelle initiative mondiale expliquent comment la recherche pendant cette crise sanitaire dévastatrice peut inspirer des stratégies innovantes pour partager l’espace sur cette planète de plus en plus peuplée, avec des avantages pour la faune et les humains .

De nombreux pays à travers le monde sont entrés en détention pour contrôler la propagation de Covid-19. Provoquée par les circonstances les plus tragiques, cette période de mobilité humaine exceptionnellement réduite, que les auteurs de l’article ont inventée “l’anthropause”, peut fournir des informations précieuses sur les interactions homme-faune.

Il y a eu d’innombrables publications sur les réseaux sociaux au cours des derniers mois faisant état de rencontres inhabituelles avec la faune. Des observations anecdotiques, en particulier dans les régions métropolitaines, suggèrent que la nature a réagi au verrouillage. Non seulement il semble y avoir plus d’animaux que d’habitude, mais il y a aussi des visiteurs surprenants: des pumas ont été repérés rôdant dans les rues du centre-ville de Santiago, au Chili, et des dauphins se sont récemment présentés dans des eaux inhabituellement calmes dans le port de Trieste, en Italie.

Pour d’autres espèces, la pandémie peut avoir créé de nouveaux défis. Par exemple, certains animaux vivant en milieu urbain, comme les goélands, les rats ou les singes, peuvent avoir du mal à joindre les deux bouts sans avoir accès à la nourriture humaine. Dans les régions plus reculées, une présence humaine réduite peut potentiellement exposer les espèces en voie de disparition, comme les rhinocéros ou les rapaces, à un risque accru de braconnage ou de persécution.

Les auteurs soulignent que la priorité de la société doit être de s’attaquer à l’immense tragédie humaine et aux difficultés causées par Covid-19. Mais, ils soutiennent que nous ne pouvons pas nous permettre de manquer l’occasion de cartographier, pour la première fois à une échelle véritablement mondiale, la mesure dans laquelle la mobilité humaine moderne affecte la faune.

Pour relever ce défi, les chercheurs ont récemment formé «COVID-19 Bio-Logging Initiative». Ce consortium international étudiera les mouvements, le comportement et les niveaux de stress des animaux, avant, pendant et après le verrouillage de Covid-19, en utilisant des données collectées avec des appareils électroniques astucieux connectés aux animaux appelés “bio-enregistreurs”.

L’auteur principal de l’article, le professeur Christian Rutz, biologiste à l’Université de St Andrews, Royaume-Uni, et président de l’International Bio-Logging Society, explique: “Partout dans le monde, les biologistes de terrain ont équipé les animaux de dispositifs de repérage miniatures. Ces bio -les enregistreurs fournissent une mine d’or d’informations sur le mouvement et le comportement des animaux, que nous pouvons maintenant exploiter pour améliorer notre compréhension des interactions homme-faune, avec des avantages pour tous. ”

L’équipe intégrera les résultats d’une grande variété d’animaux, y compris les poissons, les oiseaux et les mammifères, dans le but de dresser un tableau global des effets de verrouillage.

Le Dr Francesca Cagnacci, chercheur principal à la Fondation Edmund Mach à Trente, en Italie, et chercheur principal du réseau de recherche Euromammals, déclare: “La communauté internationale de la recherche a répondu rapidement à notre récent appel à la collaboration, offrant plus de 200 ensembles de données à analyser. Nous sommes très reconnaissant pour ce soutien. ”

Alors, qu’est-ce que les scientifiques espèrent apprendre? Le Dr Matthias-Claudio Loretto, boursier Marie Sk? Odowska-Curie au Max Planck Institute of Animal Behavior de Radolfzell, en Allemagne, explique qu’il sera possible de répondre à des questions auparavant insolubles: “Nous serons en mesure de déterminer si les mouvements de les animaux dans les paysages modernes sont principalement affectés par les structures construites ou par la présence des humains. C’est un gros problème. ”

Ces idées inspireront à leur tour des propositions innovantes pour améliorer la coexistence entre l’homme et la faune, selon le professeur Martin Wikelski, directeur de l’Institut Max Planck de comportement animal à Radolfzell, en Allemagne. “Personne ne demande que les humains restent en verrouillage permanent. Mais nous pouvons découvrir que des changements relativement mineurs dans nos modes de vie et nos réseaux de transport peuvent potentiellement avoir des avantages significatifs pour les écosystèmes et les humains.”

La recherche coordonnée sur la faune mondiale au cours de cette période de crise offrira aux humains des opportunités imprévues de forger une coexistence mutuellement bénéfique avec d’autres espèces et de redécouvrir l’importance d’un environnement sain pour notre propre bien-être.

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