Santé

Les câlins pourraient être héréditaires

Une nouvelle étude sur des jumeaux révèle que la génétique joue un rôle important dans l’affection des femmes, mais il n’en va pas de même pour les hommes.

Les chercheurs ont examiné les différences dans le niveau d’affection que les gens expriment afin de déterminer dans quelle mesure le comportement affectif est influencé par la génétique par rapport à l’environnement d’une personne. Ils ont constaté que, chez les femmes, la variabilité des comportements affectifs peut être expliquée à 45% par des facteurs héréditaires et 55% par des influences environnementales, telles que les médias, les relations personnelles et d’autres expériences de vie uniques.

La génétique ne semble pas influencer l’affection des hommes. La variation des comportements affectifs des hommes semble plutôt être uniquement influencée par des facteurs environnementaux, une découverte qui a surpris les chercheurs.

L’étude, publiée dans Communication Monographs, était dirigée par Kory Floyd, professeur au Département de communication de l’Université Arizona au College of Social and Behavioral Sciences.

“La question qui a conduit l’étude était: Reconnaissant que certaines personnes sont plus affectueuses que d’autres, qu’est-ce qui explique cette variation, et est-ce une partie de cette variation génétique?” a déclaré Floyd, dont la recherche se concentre sur la communication de l’affection dans les relations étroites et ses effets sur le stress et le fonctionnement physiologique.

“Dans mon domaine, il y a une hypothèse sous-jacente très forte selon laquelle chaque fois que nous voyons des différences dans un niveau de trait dans les comportements sociaux des gens – comme la façon dont ils sont bavards ou timides ou comment ils sont affectueux – ces différences sont apprises; elles sont une fonction de l’environnement “, a déclaré Floyd. “Une étude comme celle-ci nous permet de parler de la possibilité qu’un certain nombre de traits sociaux et comportementaux que nous supposons automatiquement acquis puissent également avoir une composante génétique.”

Floyd et ses collaborateurs ont étudié 464 paires de jumeaux adultes – environ moitié identiques et moitié fraternels – entre 19 et 84 ans.

Des études jumelles sont souvent utilisées pour examiner comment les facteurs environnementaux et génétiques influencent des traits spécifiques. Parce que les jumeaux sont généralement élevés dans le même ménage, ils ont généralement eu une éducation et des expériences très similaires. Cependant, les similitudes génétiques des jumeaux varient en fonction du type de jumeaux qu’ils sont. Alors que les jumeaux identiques partagent 100% de leur matériel génétique, les jumeaux fraternels ne partagent que 50% – les mêmes que les frères et sœurs ordinaires.

Chaque participant à l’étude a évalué une série d’énoncés conçus pour mesurer le degré d’affection qu’ils expriment généralement. Les chercheurs ont ensuite examiné la similitude des réponses de chaque paire de jumeaux.

Si la génétique ne jouait aucun rôle, on pourrait supposer que les scores des personnes en paires de jumeaux fraternels seraient tout aussi similaires que les scores des personnes en paires de jumeaux identiques, qui se ressemblent plus génétiquement. Mais ce n’était pas le cas. Les paires de jumeaux identiques ont obtenu un score plus similaire que les paires de jumeaux fraternels – du moins dans le cas des femmes – ce qui suggère qu’il existe en fait une composante génétique au comportement affectueux.

Les chercheurs ne savent pas pourquoi le comportement affectueux semble être héréditaire chez les femmes mais pas chez les hommes. Cependant, Floyd note que les hommes, en moyenne, ont tendance à exprimer moins d’affection globale que les femmes, comme en témoignent les recherches antérieures.

“Lorsque nous mesurons la tendance des gens à être affectueux et à recevoir de l’affection de la part d’autres personnes, presque sans exception, nous constatons que les femmes obtiennent de meilleurs résultats que les hommes”, a déclaré Floyd. «Le trait d’être affectueux peut être plus adaptatif pour les femmes dans un sens évolutif. Il y a des spéculations selon lesquelles un comportement affectueux est plus favorable à la santé des femmes que des hommes, et qu’il aide les femmes à gérer les effets du stress plus qu’il ne le fait fait pour les hommes. C’est peut-être en partie pourquoi les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’hériter de la tendance à se comporter de cette façon plutôt que cette tendance étant simplement un produit de leur environnement. ”

Les chercheurs ont également constaté que l’environnement partagé des jumeaux – comme la façon dont ils avaient été élevés ou leur milieu socio-économique – avait peu d’incidence sur leur affection. Ce sont plutôt des facteurs environnementaux uniques, tels que les amis et les expériences d’une personne en dehors de son jumeau, qui importent le plus.

“Ce n’est pas exactement ce à quoi nous nous attendrions, mais pour de nombreux comportements et caractéristiques de la personnalité – y compris à quel point vous êtes affectueux – ce que les jumeaux font et vivent différemment dans leur vie joue un rôle beaucoup plus important que tout ce qu’ils vivent ensemble”, a déclaré Floyd.

Il est important de noter, a déclaré Floyd, que les résultats de l’étude se situent au niveau de la population et non au niveau individuel. En d’autres termes, ils ne suggèrent pas que le niveau de comportement affectif de chaque femme peut être attribué à 45% à l’hérédité et à 55% aux influences environnementales. Cela ne signifie pas non plus qu’une personne ne peut pas être plus ou moins affectueuse que ce que suggèrent ses gènes.

“Nos gènes nous prédisposent simplement à certains types de comportements; cela ne signifie pas automatiquement que nous allons nous engager dans ces comportements”, a déclaré Floyd. “Et cela ne signifie certainement pas que nous n’avons aucun contrôle sur eux.”

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