Santé

Les couples qui passent la nuit dans le même lit dorment mieux

Dans de nombreux pays, partager un lit avec un partenaire est une pratique courante. Pourtant, les recherches sur la relation entre le partage du lit et la qualité du sommeil sont à la fois rares et contradictoires. La plupart des études ont comparé le co-sommeil au sommeil individuel chez les couples en mesurant uniquement les mouvements du corps. Cependant, le Dr Henning Johannes Drews du Center for Integrative Psychiatry (ZIP), Allemagne et ses collègues ont surmonté ces limites en évaluant également l’architecture du sommeil chez les couples partageant un lit.

Les chercheurs ont mené l’étude auprès de 12 jeunes couples hétérosexuels en bonne santé qui ont passé quatre nuits dans le laboratoire du sommeil. Ils ont mesuré les paramètres du sommeil en présence et en l’absence du partenaire en utilisant une double polysomnographie simultanée, qui est une “méthode très exacte, détaillée et complète pour capturer le sommeil à de nombreux niveaux – des ondes cérébrales aux mouvements, respiration, tension musculaire, mouvements, l’activité cardiaque “, explique le Dr Drews. De plus, les participants ont rempli des questionnaires conçus pour mesurer les caractéristiques de la relation (par exemple, la durée de la relation, le degré d’amour passionné, la profondeur de la relation, etc.)

Les résultats ont montré que le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) est à la fois augmenté et moins perturbé chez les couples dormant ensemble que lorsqu’ils dormaient individuellement. Cette découverte est particulièrement pertinente car le sommeil paradoxal, qui est associé à des rêves vifs, a été lié à la régulation des émotions, à la consolidation de la mémoire, aux interactions sociales et à la résolution créative de problèmes.

L’équipe a également constaté que les couples synchronisent leurs habitudes de sommeil lorsqu’ils dorment ensemble. Cette synchronisation, qui n’est pas liée au fait que les partenaires se perturbent la nuit, est positivement associée à la profondeur de la relation. En d’autres termes, plus les participants ont évalué l’importance de leur relation à leur vie, plus la synchronisation avec leur partenaire est forte.

Les chercheurs proposent une boucle de rétroaction positive dans laquelle dormir ensemble améliore et stabilise le sommeil paradoxal, ce qui à son tour améliore nos interactions sociales et réduit le stress émotionnel. Bien que les chercheurs n’aient pas mesuré spécifiquement ces effets possibles, le Dr Drews dit que “puisque ce sont des effets bien connus du sommeil paradoxal, il est très probable qu’ils seraient observés si on les testait”.

Fait intéressant, les chercheurs ont constaté une augmentation des mouvements des membres chez les couples qui partagent le lit. Cependant, ces mouvements ne perturbent pas l’architecture du sommeil, qui reste inchangée. Le Dr Drew déclare qu ‘”on pourrait dire que même si votre corps est un peu plus turbulent lorsque vous dormez avec quelqu’un, votre cerveau ne l’est pas”.

Bien que les résultats soient prometteurs, de nombreuses questions restent sans réponse. “La première chose qui doit être évaluée à l’avenir est de savoir si les effets sur le partenaire que nous avons trouvés (favoriser le sommeil paradoxal pendant le co-sommeil) sont également présents dans un échantillon plus diversifié (par exemple, les personnes âgées, ou si un partenaire souffre d’un maladie “), explique le Dr Drew.

Malgré la petite taille de l’échantillon et la nature exploratoire de certaines analyses, cette recherche permet de mieux comprendre le sommeil des couples et ses implications potentielles pour la santé mentale. Le Dr Drews ajoute que «coucher avec un partenaire pourrait en fait vous donner un coup de pouce supplémentaire en ce qui concerne votre santé mentale, votre mémoire et vos compétences créatives en résolution de problèmes».

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