Santé

Étude susceptible de révéler de nouvelles connaissances sur le trouble panique et le trouble de stress post-traumatique

Une nouvelle étude vise à recueillir de nouvelles informations sur le trouble panique et le trouble de stress post-traumatique – un trouble mental qui affecte près de 5% de la population américaine.

Bien que les scientifiques n’aient pas encore découvert toutes les causes du trouble panique, il est probablement attribuable à une altération des processus neuronaux, a déclaré Jonathan Fadok, professeur adjoint de psychologie à l’Université de Tulane.

Fadok, qui fait partie de la faculté du Tulane Brain Institute, a récemment reçu une subvention de 2,24 millions de dollars des National Institutes of Health pour mener des recherches qui mèneront à l’identification des mécanismes neurobiologiques par lesquels le cerveau réagit à des stimuli effrayants.

La subvention permet à Fadok et à son équipe du Tulane Brain Institute de compléter des recherches antérieures dans lesquelles ils ont développé une méthode permettant de surveiller les transitions comportementales entre les réponses défensives.

«Le but de notre subvention est de comprendre comment le cerveau contrôle les réactions de peur», a déclaré Fadok. «Nous explorerons comment différentes stratégies comportementales, telles que le gel (immobilité rigide), la fuite (comportement d’évasion) et la panique incontrôlable sont générées par des types spécifiques de neurones dans des zones cérébrales importantes pour l’émotion.

La recherche impliquera l’utilisation de techniques de pointe pour enregistrer l’activité cérébrale et l’utilisation d’un processus connu sous le nom d’optogénétique pour contrôler l’activité cérébrale. Fadok a déclaré que le contrôle de l’activité cérébrale à l’aide de l’optogénétique, qui implique l’utilisation de la lumière pour contrôler les neurones, permet aux chercheurs de déterminer comment les zones du cerveau et différentes collections de cellules cérébrales contribuent à la peur.

«Les résultats obtenus au cours de la subvention pourraient fournir de nouvelles informations sur le trouble de stress post-traumatique et le trouble panique», a déclaré Fadok. «Les comportements liés à la peur sont dérégulés dans ces troubles et nous espérons pouvoir identifier des cibles thérapeutiques potentielles.»

Kimberly Foster, doyenne de la Tulane School of Science and Engineering, a déclaré qu’elle était impressionnée par les premiers résultats expérimentaux de Fadok financés par le prix Marko Spark du Brain Institute, et elle attend avec impatience les résultats de ses nouvelles recherches.

«On sait que le SSPT affectera 7% à 8% des personnes au moins une fois au cours de leur vie, ce qui en fait un problème de société important», a-t-elle déclaré. «Cette recherche peut apporter un nouvel aperçu des approches thérapeutiques pour le traitement de cette maladie.»

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