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Le premier vol du printemps américain vers l’Antarctique prend des précautions supplémentaires pour empêcher le coronovirus d’entrer

Wellington: le premier vol américain vers l’Antarctique après les mois sombres de l’hiver a eu lieu lundi, l’équipage prenant des précautions supplémentaires pour empêcher le coronovirus d’entrer. L’Antarctique est le seul continent sans le virus, et un effort mondial pour s’assurer que les scientifiques et militants entrants ne l’apportent pas avec eux.

Le vol de l’US Air Force a décollé lundi de la ville d’entrée de Christchurch, transportant 106 passagers et membres d’équipage, a déclaré Tony German, représentant du programme antarctique américain en Nouvelle-Zélande.

Il a déclaré que les nouveaux arrivants commenceraient à se préparer pour l’été et sortiraient en Antarctique avec un contingent de squelettes passant l’hiver dans l’hémisphère sud. Le vol a été retardé de trois semaines par une tempête majeure, entraînant une mise en quarantaine prolongée de six semaines pour les personnes impliquées.

Les Allemands ont déclaré que l’équipage avait été isolé à San Francisco pendant les quatre premiers jours, puis avait passé cinq semaines séparément en Nouvelle-Zélande, avec plusieurs tests de virus en cours de route. À leur arrivée à la station McMurdo, Code Yellow est entré, ce qui signifie que tout le monde porterait un masque pendant deux semaines.

“Nous prenons des précautions pour garantir quoi que ce soit”, a déclaré l’Allemand.

Si le virus devait éclater à la station, a-t-il dit, ils ont des protocoles pour tester et isoler toute personne infectée.

Néanmoins, les retards de vol au cours des dernières semaines montrent à quel point il peut être difficile d’évacuer rapidement les personnes en Antarctique qui sont aux prises avec de graves problèmes médicaux.

L’Allemand a déclaré qu’il avait fallu plus d’une semaine à un équipage d’hiver à McMardo, la principale station américaine en Antarctique, pour sortir de la tempête et dégager la piste pour procéder au vol.

Le Boeing C-17 Globemaster débarqué lundi après-midi était le premier vol américain à frapper le continent depuis début mai.
Les responsables affirment qu’un travail d’équipe inhabituel a eu lieu cette année entre les États-Unis, la Chine, la Russie et d’autres pays pour s’assurer qu’ils empêchent le virus d’entrer.

Tous prévoient de faibles effectifs dans leurs stations. Le nombre d’habitants de McMurdo dépassera probablement 450 à l’été de cette année, dont un tiers est normal.

Certaines recherches et constructions prévues seront retardées. Jarman a déclaré que l’objectif principal était de maintenir les installations opérationnelles et de se préparer pour l’hiver de l’année prochaine tout en essayant de faire de la science en cours de route. «Le spectacle doit continuer», dit-il.

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